Défense et militaire

Schwerer Gustav: la plus grande arme que l'humanité ait jamais construite

Schwerer Gustav: la plus grande arme que l'humanité ait jamais construite

Schwerer Gustav ou le canon géant d'Hitler était une arme de guerre redoutable. Un trait distinctif de l'artillerie de la Seconde Guerre mondiale était les canons de toutes tailles et de tous calibres croissants. Une autre arme de ce type était le914 millimètre Petit David, construit pour l'armée américaine. Il était destiné à être utilisé pour attaquer les bunkers japonais à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ce mortier était le plus gros du monde, mais il n'a jamais non plus été utilisé au combat. Les Japonais se sont rendus avant son déploiement.

Schwerer Gustav a été conçu avant le début de la Seconde Guerre mondiale lorsque Hitler a exigé sa construction en tant que précurseur de l'invasion de la France. C'était pour aider l'armée allemande à pénétrer la ligne Maginot. Sa construction a raté l'invasion de la France mais elle a participé à certaines actions tout au long de la guerre. Après des années de développement et de construction, l'impact de l'arme sur la guerre était très faible dans l'ensemble des choses. Aussi impressionnant que soit l'arme, son sort était loin d'être honorable.

Dans l'article suivant, nous explorerons ses précurseurs, sa conception et sa naissance, son histoire terne et son destin ultime au cours de sa vie brève mais explosive.

Grands-pères du Schwerer Gustav

Les énormes armes de siège n'ont rien de nouveau dans la guerre. Ils ont été employés sous une forme ou une autre depuis la fin du Moyen Âge. Un bon exemple serait l'impressionnant890 mm Tsar Cannon employé par les Russes vers 1586. Cette arme pèse à 39 tonnes et pourrait tirer des cartouches de 771 kilogrammes. Il est fait de bronze et est en fait une œuvre d'art. La taille de l'arme elle-même, sans parler de ses munitions, la rendait quelque peu inutile dans une bataille réelle. Il est suggéré que l'arme a en fait été conçue plus comme une pièce de prestige qu'une arme de guerre. Cette arme est actuellement exposée à l'extérieur du Kremlin avec des boulets de canon ornementaux.

Tsar Cannon [Source de l'image:Wikimedia Commons]

Le canon Tsar n'était cependant pas la plus grosse arme de calibre avant le 20e siècle. Les Britanniques ont construit un énorme canon de 42 tonnes capable de tirer des obus explosifs de 914 mm sur 4 km. Cette arme étonnante s'appelait le "Mallet Mortar" et chaque projectile pesait environ 1,25 tonne. Les Britanniques n'ont produit que deux de ces armes et elles n'ont jamais été tirées au combat. Ils ont été testés bien sûr mais jamais utilisés dans la colère.

L'utilisation de ces canons au XXe siècle a commencé avec laGrande Bertha (également connu sous le nom de "Grosse Bertha") pendantPremière Guerre mondiale. Big Bertha a prouvé son efficacité contre les fortifications plus anciennes en détruisant plusieurs forts belges et français. Cependant, ces canons étaient presque inutiles contre les constructions plus récentes construites en béton armé d'acier. Cela a conduit à une diminution de l'utilisation du420 millimètre Grande Bertha obusiers.

Mortier de Mallet [Source de l'image:Wikimedia Commons]

Reste sur la cible

L’industrie militaire allemande n’a pas été découragée et de nouveaux grands canons ont été développés malgré l’échec de la grande Bertha.Karl-Gerät, aussi appeléThor (comme le dieu du tonnerre viking) et Mörser Karl, ont été développés entre 1937 et 1940. Il s'agissait de canons de siège automoteurs qui utilisaient600 millimètres barils larges. Ils ont tiré des projectiles pesant entre1250 et 2170kilogrammes. Ces gros canons avaient des portées de tir relativement courtes de "juste"10 km avec l'obus le plus léger, mais il a été utilisé avec un succès variable entre 1941 et 1945.

Armes de chemin de fer

Bien que cette arme impressionnante soit qualifiée de canon de chemin de fer, sa taille limite considérablement ses mouvements entre les déploiements. Le canon a en fait été transporté en sections et assemblé sur place. Cela a empêché la pièce d'être transportée assemblée. L'arme peut être décomposée en cinq unités. Il s'agissait de l'anneau de culasse et du bloc, du canon en deux pièces, de la chemise de canon et du berceau et des tourillons. Le reste du montage a été divisé en longueur pour le mouvement entre les sites de bataille. Tous les composants étaient transportés sur des wagons plats spéciaux à l'exception des bogies qui pouvaient être transportés sur leurs propres roues.

Les vrais canons de chemin de fer étaient une grande pièce d'artillerie montée sur des wagons de chemin de fer spécialement conçus. Le groupe Krupp a construit de nombreuses pièces de ce type pour l'effort de guerre allemand pendant les deux guerres mondiales et des pièces plus petites formaient souvent des composants de trains blindés. En général, il est peu ou pas nécessaire de démonter l'arme qui peut être transportée en entier entre les zones de combat.

Ils ne sont pas non plus une invention du 20e siècle. Le tout premier pistolet utilisé dans la colère a été utilisé pendant la guerre civile américaine. Ils impliquaient l'utilisation d'un bagué 32 livres Brooke Naval Rifle monté sur une voiture plate et protégé par une casemate en pente. Ces armes ont été utilisées pendant la station de Battle of Savage. Les canons de chemin de fer ont également eu des applications dans les armées française et britannique au cours du 19ème siècle.

Canon de chemin de fer de la guerre civile américaine [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Retour à Schwerer Gustav

Très bien, mais revenons au plus gros canon jamais utilisé au combat. La coquille de Schwerer Gustav mesurait 800 mm ou 80 cm de diamètre. Ce bébé était un canon de chemin de fer développé par la société familiale Krupp qui a également développé les canons Big Bertha pendant la Première Guerre mondiale.

Il a été conçu dans les années 30 afin de détruire les installations défensives les plus solides de leur temps - la ligne Maginot en France. Cette ligne défensive a été construite par les Français le long de la frontière avec l'Allemagne et se composait de différents obstacles, de bunkers et de fortifications en béton et d'installations d'armes. La spécification souhaitée était que les canons devraient être capables de détruire des couches d'acier de 1 mètre d'épaisseur ou 7 mètres murs épais en béton armé. Le destin a changé ses plans lorsque la guerre a éclaté. La Wehrmacht envahit la France en passant par la Belgique, contournant ainsi la ligne Maginot et conquérant la France sans qu'il soit nécessaire de détruire la ligne défensive.

Selon Wikipedia, Schwerer Gustav pesait environ1350 tonnes et était capable de tirer4,8 tonnes métriquesprojectiles lourds à une distance de 47 kilomètres avec une vitesse initiale de 820 m / s. Les dégâts de Schwerer Gustav étaient incroyables! Bien que n'étant pas utilisés pour remplir leur objectif initial, les super canons Gustav ont été transportés sur le front de l'Est et ont participé à la Fall Barbarossa (opération Barbarossa en allemand). Au cours de cette opération, le canon a été utilisé pour le siège de Sébastopol. Après cela, il a été transporté près de Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg) et a commencé la préparation du siège, mais l'opération a été annulée. L'arme a malheureusement été détruite plus tard afin d'éviter sa capture.

Naissance du Schwerer Gustav

Cette arme impressionnante a ses origines en 1935 dans le cadre de l'étude de la Wehrmacht qui a examiné le type d'armements nécessaires pour pénétrer les défenses nouvellement achevées de la France.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Hitler était désireux d'étendre sa puissance en Europe occidentale. Ses ambitions incluent l'annexion de la France. Tirant les leçons des leçons de la Grande Guerre, les Français avaient fortifié leur frontière avec l'Allemagne. La ligne Maginot était une impressionnante barrière d'acier et de béton qui, à toutes fins pratiques, aurait dû être impénétrable. Cette structure défensive a dominé la pensée militaire française pendant l'entre-deux-guerres. Cette pensée a été sa grande force et comme il s'est avéré son défaut fatal.

Incapable de suivre les progrès modernes de la guerre, la ligne Maginot se révélera plus tard inutile lorsque les Allemands lancèrent leur assaut blitzkrieg sur les Français à travers la Belgique. Cette tactique avait été perfectionnée pendant la guerre civile espagnole et s'est avérée d'une efficacité dévastatrice tout au long des premières étapes de la guerre.

Forger le Schwerer Gustav

Mais nous sommes en avance sur nous-mêmes. À l'époque, la rupture de la ligne était une stratégie possible à adopter et à ce titre, Gustav Krupp a été approché pour fournir des données balistiques pour une arme aussi hypothétique. Gustav était l'un des principaux fabricants allemands d'aciéries et d'armements. Cette demande a été satisfaite en partie comme un coup de propagande et en partie comme un exercice de conception. En 1936, Hitler lui-même visita l'usine et posa à nouveau la même question à Gustav en personne.

Krupp a été en mesure de fournir au Führer une réponse complète et précise basée sur leurs calculs antérieurs et a assuré à Hitler que même si cela serait difficile, c'était une possibilité distincte. On peut affirmer qu'il a peut-être adhéré au mouvement national-socialiste ou était pleinement conscient du non-respect dû au sort d'Hugo Junker. Dans les deux cas, Krupp a pris un pari et a mis son équipe de conception à travailler sur un modèle conceptuel pour l'arme.

Au début de 1937, Gustav était en mesure de montrer ses projets à Hitler. Le projet a été approuvé et 10 millions de marks ont été mis de côté pour le projet avec une seule demande. Le canon doit être prêt au printemps 1940 pour l'attaque de la ligne Maginot.

Les délais manqués ne sont pas toujours mauvais

La construction de l'arme s'est avérée encore plus difficile que prévu. Le forgeage des tonneaux était une entreprise particulièrement difficile. Le délai stipulé allait et venait sans que l'arme ne soit livrée. Selon le destin, son utilisation prévue était superflue car la machine de guerre allemande débordait simplement la ligne défensive des Français. À part Hitler, le haut commandement allemand n'a pas vraiment manqué l'absence de cette super arme.

Vers la fin de 1940, le canon était enfin prêt et a été testé en 1941. Le chariot du canon était également prêt pour le déploiement. L'assemblage entier a été emmené sur le terrain de Rugernward sur la côte baltique pour un assemblage complet et un tir d'essai pour être vu par Hitler lui-même. À la fin, l'arme a été donnée en cadeau à l'effort de guerre allemand par Gustav et elle a été nommée en son honneur. Que ce «cadeau» soit dû à la bonté de son cœur ou à la peur pour sa vie ne sera jamais connu.

Déploiement du Schwerer Gustav

Gustav est finalement entré en guerre pendant le siège de Sébastopol en juillet 1942. L'assemblage de l'arme a pris un total de trois semaines en utilisant une main-d'œuvre de1420 hommes. Entièrement assemblée, l'arme était43 mètres de long7 mètres large avec l'axe du canon un simple7,5 mètres sur la piste. Bejesus!

L'arme nécessitait en fait la pose d'une section spéciale à quatre voies pour mettre le pistolet en place. Les chenilles intérieures logeaient les bogies avec les chenilles extérieures nécessaires à l'assemblage proprement dit du canon.

«Diverses parties du support ont ensuite été construites sur le dessus des bogies; le canon a été assemblé en insérant la moitié arrière dans la chemise, puis en ajustant la moitié avant et en verrouillant le tout avec un écrou de jonction massif. dans le berceau et l'ensemble entier a été soulevé et abaissé sur le support. Après cela, l'anneau de culasse a été ajusté à l'extrémité du canon par un autre énorme écrou et le bloc de culasse de 20 tonnes a glissé en place. " -WorldWar2DataBase

Champ de tir de Schwerer Gustav

Après le travail d'amour que constitue l'assemblage de l'arme, l'arme était prête pour l'action. Gustav a commencé son assaut sur les fortifications soviétiques de Sébastopol, lobbing4,7 tonnes obus explosifs au plus profond de la ville assiégée sur une plage de47 kilomètres. Le pistolet pourrait également libérer7 tonnes coquilles de perçage du béton sur une gamme deÀ 37 kilomètres. Un de ces obus aurait pénétré à 100 pieds dans la terre avant d'exploser dans un magasin de munitions souterrain. Lors du siège, une cinquantaine de leurs obus sont déchaînés sur la ville.

Après le siège, Gustav semble s'être échappé de la vue. Il était destiné à être utilisé pendant le siège de Leningrad mais les Russes ont repoussé les Allemands avant que l'arme ne puisse être préparée. La seule autre utilisation enregistrée de Gustav était en 1944 quand il a tiré30 coquilles à Varsovie pendant son soulèvement avorté, mais cela pourrait également ne pas être vrai. Des rapports contradictoires semblent indiquer que la rébellion a été écrasée avant le déploiement de l'arme.

"Après que Gustav a disparu. De nombreux rapports sur sa découverte en morceaux, sa mise au rebut, sa capture ou son abandon ont été suggérés mais aucun d'entre eux ne résiste à un examen très approfondi; des canons et des munitions de rechange ont été trouvés, mais l'arme elle-même n'a jamais été revue (Malgré certains rapports selon lesquels il a été retrouvé naufragé sur son train spécial par une unité de l'armée américaine en Bavière à la fin de la guerre.). Il semble probable qu'il ait simplement été mis au rebut à la fin de 1944. "- WorldWar2DataBase

Nourrir le pistolet

Une arme de toute sorte est inutile sans quelque chose à tirer. Le Schwerer Gustav ne faisait pas exception. Elle pouvait accueillir deux types de munitions. Perçage explosif et blindé. Ces obus étaient des monstres à part entière.

L'option explosive avait un poids d'environ4,7 métrique tonnes. Ils ont été déchaînés avec une vitesse initiale de 820 m / s et une portée maximale deÀ 48 km. Ces obus abritaient environ 700 kg d'explosif et à l'impact pourraient créer un cratère9,1 mètres large et9,1 mètres Profond! Hou la la!

L'option de perforation d'armure était tout aussi dévastatrice. Ils mesuraient environ 3,6 mètres de long, pesaient environ 7,1 tonnes métriques et étaient lobés à une vitesse initiale d'environ 720 m / s. Ces obus, étant plus lourds, avaient une portée plus courte d'environ 38 km et un poids explosif de 250 kg. Ils pouvaient pénétrer 7 mètres de béton armé à une élévation maximale. Leur corps principal était en acier au chrome-nickel équipé d'un cône de nez balistique en alliage d'aluminium.

Coquille Dora [Source de l'image:Wikimedia Commons]

Schwerer Gustav et Dora, un ou deux pistolets?

Certaines sources affirment que deux de ces armes ont été construites, Gustav et sa sœur Dora. Cela peut ne pas être vrai. Certaines sources affirment que les équipages d'artillerie allemands avaient une idée différente de l'arme. C'était le surnom le moins honorifique de "Dora". C'est pour cette raison que pendant de nombreuses années, on a cru qu'il y avait deux de ces armes alors qu'en fait il s'agissait de la même pièce.

D'autres sources semblent indiquer qu'il y avait, en fait, deux de ces armes construites et déployées par les Allemands. Ces sources indiquent également que Dora est devenue opérationnelle en 1942 et a été utilisée lors du siège de Stalingrad.

"Les épaves de deux voitures d'armes à feu ont été documentées à 80 km l'une de l'autre, Dora à Grafenwöhr et Gustav au nord d'Auerbach - par les troupes américaines et soviétiques respectivement." - Quora

Il y a quelques images de pièces capturées flottant avec des troupes américaines posant au-dessus du canon, elles sont convaincantes mais semblent être d'un plus petit calibre. Mais ils sont clairement beaucoup plus petits et de plus petit calibre que les méga canons Gustav, probablement des canons K 12. Dans les deux cas, les armes ont été détruites par les Allemands en mars et avril 1945 pour empêcher leur capture.

Applications intéressantes du Schwerer Gustav

L'Allemagne avait également des plans pour construire quelque chose qui serait décrit comme une «forteresse autopropulsée». Le projet s'appelait Landkreuzer P. 1500 Monster et devait être propulsé par 4 moteurs diesel sous-marins. Il était prévu d'être armé d'un Schwerer Gustav comme canon principal avec deux plus petits150 millimètres obusiers à l'appui. L'armement aurait également inclus plusieurs15 mm mitrailleuses pour la défense aérienne.

Le concept de base était que le canon principal soit monté sur une plate-forme automotrice. Il s'agissait probablement de jambes de chars chenillés soutenant la superstructure. Le canon lui-même serait fixe, faisant du système techniquement une plate-forme de canon autopropulsée plutôt qu'un char super lourd ou même une forteresse.

Si elle était construite, cette bête de guerre aurait totalisé42 mètres en longueur,18 mètres large et été 7 mètres grand. Il avait un poids total d'environ1500 tonnes. L'arme a été proposée le 23 juin 1942 par le ministère allemand de l'armement et réalisée, au moins dans son concept, par Krupp. Le projet a finalement été annulé en 1943.

Le sort du ou des grands fusils

Il existe de nombreux rapports et documents contradictoires sur le sort de guerre des super canons d'Hitler. La plupart des sources affirment que le 14 avril 1945, cette grande arme a été détruite avant l'arrivée des troupes américaines. Les Allemands "ont pensé" qu'il valait mieux empêcher la capture de l'arme que

La plupart des sources affirment que le 14 avril 1945, cette grande arme a été détruite avant l'arrivée des troupes américaines. Les Allemands "ont pensé" qu'il valait mieux empêcher la capture de l'arme que de la laisser capturer par les Alliés. Sa «carcasse» en ruine a été retrouvée le 22 avril à 15 kilomètres au nord d'Auerbach et à 50 kilomètres au sud-ouest de Chemnitz. L'arme a apparemment été étudiée par des ingénieurs soviétiques et transférée à Merseburg à l'automne de la même année. Aucune trace de l'arme n'est connue après cette heure.

Dora, si elle existait, aurait été transférée à Grafenwohr où elle a été détruite fin avril 1945. Les troupes américaines ont découvert l'épave quelque temps après et les débris ont été mis au rebut dans les années 1950.

Une fin si peu glorieuse à cette super-arme.

Schwerer Gustav: Le dernier mot

L'arme avait coûté 10 millions de marks allemands, les coûts de munitions ayant été perdus pour l'histoire. Pour cela, la machine de guerre allemande a été récompensée par la démolition de quelques défenses soviétiques et polonaises et d'un dépotoir de munitions. Cela ne semble guère être un commerce équitable compte tenu du coût du projet, un peu comme l'étoile de la mort dans Star Wars. Cela peut cependant manquer le point. Son existence même aurait permis une grande propagande et une remontée du moral des forces de l'axe. On pourrait également affirmer que la simple allusion à la présence de l'arme dans un théâtre de guerre aurait eu des effets psychologiques très puissants sur les troupes ennemies. Mais ce n'était certainement pas une arme rentable.

Si l'arme avait été prête au début de la guerre, on ne sait pas si le monde moderne aurait été un endroit différent. Compte tenu de sa nature lourde, son impact et son destin final seraient probablement inchangés. La machine de guerre allemande s'est à juste titre tournée vers d'autres nouvelles armes. Ceux-ci, s'ils étaient produits en masse, auraient été dévastateurs pour les Alliés en Europe. Si l'Allemagne avait pu finaliser et produire en masse sa technologie de fusée, ses chasseurs et bombardiers à réaction et ses armes nucléaires, les événements de la Seconde Guerre mondiale auraient été très différents. Heureusement, pour nous tous aujourd'hui, l'histoire avait d'autres plans pour les nazis et Adolf Hitler.

Avec une telle puissance non réalisée, l'arme était certes impressionnante mais finalement condamnée. Son destin était loin d'être adapté à son potentiel destructeur. Le Schwerer Gustav a été résigné à l'histoire comme une arme de guerre très attendue mais finalement décevante.

Sources:WarHistoryEn ligne, WorldWar2DataBase, MilitaryHistoryNow

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