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Superbe coup de foudre vu de la station spatiale

Superbe coup de foudre vu de la station spatiale

Une image étonnante d'un coup de foudre au-dessus du Koweït a été prise en décembre de l'année dernière par l'un des astronautes de la Station spatiale internationale et aujourd'hui, la photo a été publiée par l'observatoire de la Terre de la NASA. Récemment, la Station spatiale a installé un nouvel instrument qui aidera les astronautes à étudier en détail la physique et la composition des éclairs.

[Source de l'image: Observatoire de la Terre de la NASA]

On pense que des éclairs éclairent l'atmosphère terrestre jusqu'à 50 fois par seconde. Cela représente environ 4,3 millions de fois par jour et 1,5 milliard de fois par an. Les responsables de la NASA ont écrit une description de l'image «Certaines de ces frappes émettent un rayonnement gamma - un type de rayonnement plus communément associé à l'explosion d'étoiles et à la fusion nucléaire - dans des sursauts appelés flashs gamma terrestres (TGF).»

Les scientifiques pourront utiliser de nouvelles images d'éclairage ainsi que des données de la Station spatiale internationale pour déterminer les déclencheurs de la foudre dans les tempêtes et également quelle est la cause des TGF.

"Le fait que les TGF existent du tout est incroyable", a déclaré Doug Rowland, un physicien de l'espace au Goddard Space Flight Center de la NASA impliqué dans cette nouvelle recherche d'éclairage, dans un communiqué. "Les énergies des électrons et des rayons gamma dans les TGF sont généralement le domaine des explosions nucléaires, des éruptions solaires et des supernovas. Quelle surprise de les voir sortir de la haute atmosphère froide de notre propre planète."

Les chercheurs pensent que les GFT pourraient être liés aux énigmatiques éclairs rouges qui portent le nom de Red Sprites. Celles-ci voyagent généralement vers le haut à partir d'un orage et ont souvent des formes qui ressemblent à des méduses. Les Sprites rouges sont l'un des nombreux types d'éclairage sur lesquels les recherches travaillent actuellement pour comprendre l'origine. En général, il y a beaucoup de choses sur la foudre qui restent un mystère et les scientifiques ne sont pas sûrs à cent pour cent de la façon dont la foudre se forme. La théorie est que cela se produit lorsqu'un courant ascendant d'air chaud atteint une hauteur où la température est juste au-dessus du point de congélation. C'est à ce stade que les cristaux de glace réagissent avec les particules congelées et produisent la séparation des charges électriques. Lorsque cette séparation est suffisamment grande, on pense qu'une panne électrique se produit et cela se voit sous la forme du flash d'éclairage.

Voir la vidéo: La Station Spatiale Internationale (Novembre 2020).