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La sonde Beagle 2 perdue retrouvée intacte sur Mars après 12 ans

La sonde Beagle 2 perdue retrouvée intacte sur Mars après 12 ans



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La sonde Beagle 2 du robot Mars manquant a été retrouvée à la surface de la planète rouge, apparemment intacte, 12 ans après avoir disparu. Des images haute résolution ont été capturées par Mars Reconnaissance Orbiter de la Nasa semblent montrer sa position d'atterrissage et semblent également montrer la sonde intacte et en un seul morceau.

[Source de l'image: NASA]

La sonde britannique a tenté de toucher doucement le monde poussiéreux le jour de Noël 2003, en utilisant des parachutes et des airbags - mais aucun contact radio n'a jamais été établi avec la sonde. Personne ne savait vraiment ce qui s'était passé exactement lors de la tentative d'atterrissage.

Maintenant, il a été suggéré que les panneaux solaires déployables en forme de `` pétale '' ne se sont pas déroulés correctement, ce qui signifie que la sonde non seulement ne pouvait pas recevoir la pleine puissance, mais qu'elle ne pouvait pas non plus communiquer.

"Sans un déploiement complet, nous n'aurions aucun moyen de communiquer avec lui car l'antenne radiofréquence était sous les panneaux solaires,», a expliqué le professeur Mark Sims, directeur de mission de Beagle de l'Université de Leicester.

[Source de l'image: NASA]

"La cause de l'échec est pure spéculation, mais cela aurait pu être, et était probablement, dû à de la malchance - un rebond important déformant peut-être la structure car les dégagements lors du déploiement des panneaux solaires n'étaient pas importants; ou un coussin gonflable perforé et qui fuit lentement ne se séparant pas suffisamment de l'atterrisseur, provoquant un accrochage lors du déploiement», a-t-il déclaré à BBC News.

La caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de l'orbiteur a localisé le Beagle 2 dans sa zone d'atterrissage prévue d'Isidis Planitia, à environ 3 milles (5 kms) de son centre. Les trois observations de l'orbiteur en décembre révèlent qu'il a survécu au toucher des roues suffisamment longtemps pour déployer partiellement ses panneaux solaires. Son capot arrière avec le parachute pilote / drogue toujours attaché et le parachute principal se trouvait à proximité. .

Michael Croon, ancien membre de l'équipe des opérations Mars Express de l'Agence spatiale européenne, avait initialement fait la découverte en analysant les images HiRISE. En outre, l'équipe de Beagle 2, l'équipe HiRISE et le JPL de la NASA ont confirmé que l'objet était Beagle 2.

"JE je suis ravi que Beagle 2 ait enfin été retrouvé sur Mars", a déclaré Mark Sims de l'Université de Leicester, ancien responsable de la mission Beagle 2 et chef de la phase d'étude initiale, dans un communiqué préparé."Chaque jour de Noël depuis 2003, je me suis demandé ce qui était arrivé à Beagle 2. Mon jour de Noël en 2003 aux côtés de nombreux autres qui ont travaillé sur Beagle 2 a été ruiné par la déception de ne pas recevoir de données de la surface de Mars. Pour être franc, j'avais presque perdu tout espoir de savoir ce qui était arrivé à Beagle 2. Les images montrent que nous sommes arrivés si près d'atteindre l'objectif de la science sur Mars."


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