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Les astronomes créent le `` cinquième état de la matière '' dans la Station spatiale internationale

Les astronomes créent le `` cinquième état de la matière '' dans la Station spatiale internationale


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Le Cold Atom Lab (CAL) de la NASA a été lancé dans l'espace par une fusée SpaceX en 2018. Depuis lors, il a ratissé les miles orbitaux à bord de la Station spatiale internationale (ISS) tout en aidant à l'étude et au développement des technologies quantiques.

L'installation polyvalente, qui peut être exploitée à distance depuis le Jet Propulsion Laboratory de la NASA sur Terre, a récemment contribué à la création de «matière exotique» à bord de l'ISS.

Des chercheurs de la NASA ont récemment signalé la production de condensats de rubidium Bose-Einstein (BEC) - des atomes formés lorsque certains éléments sont refroidis à près de zéro absolu (0 Kelvin, moins 273,15 Celsius).

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Etudier les BEC en microgravité

Les BEC partagent des similitudes avec le potassium métal et le césium métal en termes d'apparence physique, de douceur et de conductivité. On les appelle parfois le «cinquième état de la matière» parce que, dans un BEC, la matière cesse de se comporter comme des particules indépendantes et s'effondre en un seul état quantique qui peut être décrit avec une seule fonction d'onde uniforme.

Le problème avec les BEC est qu'ils sont incroyablement fragiles. Comme ils ont besoin d'être refroidis à des températures aussi basses, la moindre interaction avec le monde extérieur suffit à les réchauffer au-delà de leur seuil de condensation.

En tant que tels, ils sont presque impossibles à étudier sur Terre. Non seulement les températures sont trop élevées, mais la gravité terrestre interfère également avec les champs magnétiques nécessaires pour maintenir les BEC en place pour l'observation.

"La microgravité nous permet de confiner les atomes avec des forces beaucoup plus faibles, car nous n'avons pas à les soutenir contre la gravité", a déclaré Robert Thompson du California Institute of Technology, Pasadena. AFP.

Des observations plus claires que jamais

La recherche publiée dans la revueLa nature détaille plusieurs différences étonnantes dans les propriétés des BEC créés sur Terre avec celles observées à bord de l'ISS.

Les BEC dans les laboratoires terrestres durent généralement des millisecondes avant de se dissiper. À bord de l'ISS, les BEC ont duré plus d'une seconde. Bien que cela puisse sembler peu, cela a permis aux chercheurs un aperçu sans précédent des propriétés des BEC.

La microgravité à bord de l'ISS signifiait également que les champs magnétiques nécessaires pour manipuler les atomes pouvaient être plus faibles, accélérant leur refroidissement et permettant de prendre des images plus claires.

Le chef de l'équipe de recherche David Aveline a déclaré que l'étude des BEC en microgravité ouvrait une multitude de possibilités de recherche:

«Les applications vont des tests de relativité générale et des recherches d'énergie noire et d'ondes gravitationnelles à la navigation et à la prospection de minéraux souterrains sur la lune et d'autres corps planétaires», a-t-il expliqué.


Voir la vidéo: Quel futur pour la Station Spatiale Internationale? LDDE (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Farnall

    ah même !

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