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La possibilité d'un développement technologique infini sur une planète finie

La possibilité d'un développement technologique infini sur une planète finie


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Les dernières centaines d'années ont vu plus de croissance de la richesse et du niveau de vie de base de l'homme que l'ensemble de l'histoire humaine. Bien que cela ne soit pas mutuellement exclusif, cela est en partie dû à un niveau de croissance économique et d'innovation technologique jamais cru possible.

La plupart des vies humaines ont été décrites comme «méchantes, brutales et courtes», avec une croissance et une amélioration du niveau de vie relativement stables pendant de longues périodes. Tout a changé Il y a 200 ans, grâce à la révolution industrielle et à tout ce qui a suivi.

Selon un rapport publié en 2017 par l'Académie nationale des sciences, «des études économiques menées avant la révolution des technologies de l'information ont montré que même alors, 85 pour cent de la croissance mesurée du revenu par habitant aux États-Unis est due au changement technologique. "

De plus, cela ne fera qu'augmenter à l'avenir. Mais ce développement a eu un coût - il a eu un effet négatif tangible sur le monde naturel.

Pour cette raison, beaucoup pensent maintenant que nous avons peut-être atteint les limites de la croissance économique, et par extension technologique. Ce n'est tout simplement pas durable.

Ou alors l'argument va. Mais est-ce vrai?

Découvrons-le.

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Placer le décor: où nous en sommes aujourd'hui

Comme nous l'avons mentionné précédemment, le niveau de richesse et le niveau de vie dont nous jouissons aujourd'hui seraient pratiquement impensables, même il y a 100 ans. Et encore moins il y a des milliers d'années.

Selon J. Bradford DeLong, professeur d'économie à l'Université de Californie à Berkeley, entre les années 1 ANNONCE et 1800 après JC, le PIB moyen par habitant était d'environ $200. Après cette période, le PIB par habitant a augmenté rapidement, atteignant $6,539 à l'année 2000 après JC.

Nous n'avons, littéralement, jamais eu aussi bon.

Si la plupart des avantages de cette croissance n'ont été appréciés que par une poignée de pays, même les pays les moins avancés ont connu une croissance sensiblement accélérée. Dans l'ensemble, bien qu'avec une certaine disparité, la richesse par habitant et le niveau de vie comme une espérance de vie plus élevée et une baisse des taux de mortalité due à la maladie et à la malnutrition se sont considérablement améliorés.

Mais comment cela a-t-il été réalisé?

La réponse est, en partie, grâce à ce qu'Adam Smith a appelé «la division du travail». Libérer progressivement plus de personnes pour se spécialiser dans des tâches particulières a permis une explosion du progrès technologique.

Cependant, nous commençons à comprendre que cela a également conduit à une surconsommation massive de ressources, car le monde naturel subit les dommages collatéraux de cette croissance. Des microplastiques aux métaux lourds et au ruissellement d'engrais, en passant par l'effet de nos activités sur l'augmentation des gaz à effet de serre et le changement climatique, nous n'avons pas été de grands gardiens de cette belle planète.

Certains utilisent cela comme une preuve que la croissance ne peut pas se poursuivre indéfiniment et peut même avoir atteint son apogée. On soutient également que la croissance exponentielle continue entraînera la consommation de plus de ressources, la perte continue d'écosystèmes et des montagnes de déchets et de pollution de plus en plus grandes.

Sans parler d'une inégalité croissante entre les nantis et les démunis.

Bien que cela ait certainement été vrai, il ne s'ensuit pas nécessairement que cette tendance doit se poursuivre dans le futur. Loin de là.

La technologie a peut-être contribué à ces problèmes, mais elle pourrait aussi être le remède. Mais d'abord, décortiquons l'idée d'une planète finie.

Qu'est-ce qu'une planète finie?

Toute planète, comme la Terre, a un certain nombre de ressources à offrir. Il a nécessairement une quantité limitée, c'est-à-dire finie, de matières premières.

Bien que la Terre soit très grande, de notre point de vue, seule une quantité relativement petite de celle-ci (la croûte, les océans et l'atmosphère les plus élevées) peut être exploitée pour être utilisée par les humains. Au moins pour l'instant.

Cependant, cette ligne de pensée suppose que les ressources ne peuvent être consommées qu'un nombre limité de fois et ne peuvent pas être utilisées un nombre illimité de fois. Mais, comme nous le savons, l'énergie (et par extension, la masse) ne peut être ni créée ni détruite, seulement modifiée de forme.

En théorie, du moins, puisque tout ce que nous créons à partir des matières premières de la Terre reste sur la planète, nous pourrions, avec la bonne technologie, tout réutiliser un nombre illimité de fois. En d'autres termes, bien que converties sous forme, les matières premières de la Terre ne sont jamais réellement parties - elles ont seulement été «empruntées».

Autrement dit, à moins que nous ne commencions à fabriquer des flottes de vaisseaux spatiaux gargantuesques pour explorer la galaxie, pour ne jamais y revenir.

Mais, il est intéressant de noter que la Terre semble perdre de la masse avec le temps. On estime que quelque part dans la région de 50000 tonnes métriques sont perdus dans l'espace chaque année.

Mais ne laissez pas cela vous effrayer. À ce rythme, il faudrait beaucoup de temps pour éliminer une proportion significative des estimations de la Terre5,9724 x 1024 kilogrammes.

Cependant, ce n'est pas vraiment le point de l'argument. Une surconsommation soutenue des ressources sur Terre causera probablement des dommages irréparables et la perte potentielle de son système de survie - la biosphère. Nous sommes des animaux et avons donc besoin d'un accès à l'air respirable, à la nourriture, à l'eau potable et à un environnement habitable pour survivre.

Une croissance économique / technologique constante au détriment de l'environnement atteindra inévitablement sa limite. L'équilibre délicat des écosystèmes sera brusquement perturbé, conduisant à des extinctions massives, à la fonte des calottes glaciaires polaires et à d'autres événements catastrophiques, si nous n'y prenons garde.

Ce ne serait pas un résultat idéal, c'est le moins qu'on puisse dire. Quelque chose doit céder quelque part.

Dans un tel scénario, nous pourrions devenir techniquement riches, mais incapables de survivre. Mais pourrait-il y avoir un moyen pour nous d'avoir le meilleur des deux mondes (sans jeu de mots)?

Une économie peut-elle continuer à croître pour toujours?

Qu'est-ce que l'économie a à voir avec le développement technologique? Bref, tout.

L'économie, que vous l'aimiez ou la détestiez, sous-tend tout. Il couvre tout, de l'argent à la production, au transport, au commerce et à la consommation de biens et de services qui font avancer notre civilisation.

Ce n’est pas non plus nouveau. Même nos anciens ancêtres avaient une forme d'économie. Après tout, ils fabriquaient des choses, les utilisaient et les échangeaient, même s'ils n'utilisaient pas d'argent.

En termes simples, pas d'économie, pas de technologie.

Des arguments comme le concept de «planète finie» sont un excellent exemple de jeu à somme nulle. Il suppose qu'une croissance économique infinie doit nécessairement être assimilée à une dégradation de l'environnement ou, du moins, à l'épuisement complet des ressources finies de la Terre.

Mais est-ce vraiment le cas?

Si nous limitons notre réflexion à une seule planète, comme la Terre, il est théoriquement possible d'avoir une croissance illimitée. Mais cela nécessitera un moyen efficace d'utiliser les ressources brutes, ou de réutiliser les «anciennes», qui produisent des dommages imperceptibles ou fonctionnent en harmonie avec le monde naturel.

Puisqu'il est peu probable que nous puissions jamais exister complètement isolés de l'environnement, cela est d'une importance capitale. À moins, bien sûr, que nous trouvions un moyen de produire des aliments nutritifs, de l'eau propre et de l'air respirable en utilisant notre technologie.

Mais une chose est claire, nous ne pouvons pas, par définition, avoir une croissance continue en termes technologiques et économiques si elle entraîne des dommages permanents (du moins à l'échelle humaine) à la planète.

C'est là que le développement durable devient la clé du développement technologique du futur. Nous devons dissocier la croissance économique de ses dommages potentiels à l'environnement.

Dans une certaine mesure, nous assistons aujourd'hui aux débuts de ce processus. Par exemple, il y a des preuves que lorsqu'une société atteint un seuil de richesse particulier, elle devient «plus propre», moins gaspilleuse et plus efficace dans son utilisation des ressources.

Pour dire les choses autrement, lorsque tous les besoins économiques de base sont satisfaits, les gens se sentent «le luxe» de préserver l'environnement qui les entoure. Pour de nombreux pays plus riches, cela a été réalisé en partie en exportant leurs besoins «plus sales» et gourmands en ressources vers des pays plus pauvres. Mais certains ont également été proactifs dans l'élaboration de lois sur la protection de l'environnement.

En théorie, les pays les plus pauvres devraient également atteindre ce seuil, à terme. Cette théorie, cependant, n'est pas sans critiques.

Si tel est le cas, quels types d'innovation technologique pourraient théoriquement permettre une croissance infinie? Jetons un coup d'œil dans le futur ...

L'âge du robot pourrait-il nous aider à atteindre une croissance infinie?

Une technologie qui pourrait, en théorie, non seulement maintenir, mais accélérer le développement et la croissance technologiques, est le domaine de la robotique. Il est probable que l'automatisation continuera à devenir plus sophistiquée et à prendre en charge un nombre croissant de tâches laborieuses et répétitives.

Les robots sont bien adaptés pour effectuer des tâches qui nécessitent un haut niveau de précision, ou une vitesse élevée, ou qui n'offrent pas la possibilité de se reposer. Tant que leurs pièces sont en bon état de fonctionnement et qu'elles ont les ressources, telles que l'électricité, dont elles ont besoin pour fonctionner, elles peuvent continuer à fonctionner indéfiniment.

Les robots sont également de plus en plus complexes dans leur conception et leurs capacités. Ils peuvent même construire eux-mêmes d'autres robots.

Dans certaines régions, les robots ont augmenté leur productivité à des niveaux qui n'étaient pas possibles en utilisant uniquement des êtres humains.

Les robots ont le potentiel non seulement d'améliorer l'efficacité avec laquelle nous utilisons les ressources naturelles et de réduire notre impact sur l'environnement, mais aussi de réduire les déchets résultant d'erreurs de fabrication. Bien entendu, les robots nécessitent également un apport important de ressources dans leur construction.

Et il y a la question de savoir comment soutenir les personnes qui perdent leur emploi au profit des robots. Pour éviter que les robots aient un effet négatif sur les inégalités, ils doivent produire suffisamment de capital excédentaire pour soutenir les travailleurs qu'ils déplacent.

L'impression 3D et la fabrication additive seront d'une importance capitale

La fabrication soustractive conventionnelle, y compris le fraisage CNC, n'est peut-être plus le moyen le plus efficace de fabriquer des objets. Si les techniques de fabrication se sont considérablement améliorées au fil du temps, leur nature même conduit souvent au gaspillage des ressources naturelles.

L'impression 3D, ou fabrication additive, en revanche, est incroyablement efficace lorsqu'il s'agit d'utiliser des matières premières pour fabriquer des objets. Très peu de matières premières sont gaspillées, comme elles ont tendance à l'être lors du perçage, de la découpe et du fraisage, car les matières peuvent être plus facilement recyclées pour être réutilisées.

À l'heure actuelle, l'impression 3D a tendance à être plus gourmande en énergie que certaines autres méthodes de fabrication traditionnelles, mais elle s'améliore constamment. Une partie de la perte d'énergie est également compensée par des coûts de distribution réduits.

Étant donné que la fabrication additive permet d'imprimer de nombreux matériaux sur site et à la demande, cela réduit également considérablement la taille de la chaîne d'approvisionnement nécessaire à la production. Il n'est pas hors de question que l'impression sur site remplace un jour la nécessité d'inventaires importants dans les magasins et entrepôts.

Les pièces imprimées en 3D ont également tendance à être considérablement plus légères que les pièces traditionnelles, ce qui réduit également les coûts de transport.

Des méthodes d'impression 3D sont également en cours de développement qui utilisent des matériaux respectueux de l'environnement, tels que des ressources biodégradables, végétales ou recyclables.

Des imprimantes 3D ont été développées et sont même capables d'imprimer des aliments, des médicaments et des organes humains!

Alors que la plupart des imprimantes 3D sont aujourd'hui utilisées pour le prototypage, le développement d'articles personnalisés et la fabrication de petits lots d'articles à des fins commerciales, la technologie devient de moins en moins chère et meilleure chaque année.

Vous pouvez même vous procurer une machine relativement bon marché pour bricoler dans le confort de votre foyer. Cependant, la technologie n'est pas encore prête à remplacer la fabrication traditionnelle. Les restrictions concernant les types de matériaux que les imprimantes peuvent utiliser sont l'un des principaux goulots d'étranglement à leur utilisation étendue, du moins pour le moment.

Cependant, de nombreuses industries, de l'aérospatiale à l'automobile et à la santé, ont déjà adopté la fabrication additive. L'impression 3D est également bien adaptée aux composants plus petits aux formes difficiles, qui seraient normalement difficiles à usiner.

L'impression 3D sera certainement une technologie importante pour aider à maintenir la croissance technologique et économique pendant un certain temps.

La nanotechnologie pourrait contribuer à une croissance infinie

La nanotechnologie est une technologie qui pourrait offrir un avenir de croissance illimité. Cette technologie merveilleuse est incroyablement prometteuse pour l'avenir.

Il est fort possible que cette technologie permette bientôt le développement de matériaux comme les métaux non pliables ou les métaux à mémoires élastiques. Ces matériaux pourraient réduire considérablement la consommation de métaux bruts en prolongeant considérablement leur durée de vie utile.

La nanotechnologie pourrait également conduire à des peintures qui peuvent avertir de la surchauffe ou des surfaces médicales qui peuvent détecter des agents pathogènes. Ils pourraient également produire du verre pratiquement incassable qui peut également passer de l'opaque au transparent, ce qui réduit encore le besoin de plus de matériaux.

Nanotech promet également de produire des revêtements pour le bois ou d'autres matériaux inflammables, qui les empêchent de brûler, et des revêtements sans friction sur les machines pour améliorer considérablement leur durée de vie.

Ils peuvent également produire des engrais non toxiques pour l'environnement.

Des travaux sont déjà en cours pour utiliser la nanotechnologie pour convertir l'eau de mer en eau douce.

Compte tenu de toutes les préoccupations liées à la surpopulation et à la diminution des ressources en eau, cela pourrait être extrêmement utile.

La nanotechnologie peut aider à la gestion et au recyclage des déchets. Les robots nanotechnologiques, parfois appelés nanites, pourraient un jour être en mesure de transformer nos déchets en matières premières utiles.

Ils peuvent également être déployés pour nettoyer les produits chimiques toxiques et les transformer en alternatives inoffensives.

Quand, et c'est probablement une question de quand, pas si, nous serons en mesure de concevoir et de construire des appareils à l'échelle moléculaire, nous serons en mesure de tirer pleinement parti de cette technologie.

Cela pourrait créer des industries entièrement nouvelles pour que les générations futures se tiennent occupées.

Ce ne sont là que quelques-uns des avantages incroyables pour l’environnement qui pourraient découler de la nanotechnologie. En optimisant l'efficacité des services publics et des ressources, tout en réduisant les déchets, la nanotechnologie est un exemple de la façon dont la technologie pourrait permettre des taux de croissance élevés et continus dans un avenir lointain.

Internet a été et continuera d'être un nouveau monde courageux pour les affaires

La montée en puissance d'Internet a changé notre façon de faire de nombreuses choses. Il a également créé de nombreuses nouvelles industries dont on n'avait jamais rêvé auparavant.

Cela a conduit à une toute nouvelle façon de gagner de l'argent: l'économie numérique. Une vaste gamme de nouvelles entreprises a vu le jour au cours des dernières décennies, chacune avec, en théorie, un potentiel illimité.

La création et la diffusion d'idées et d'autres services n'ont jamais été aussi faciles. Il n'a jamais été aussi facile pour les gens de démarrer leur propre entreprise qu'aujourd'hui, grâce au net.

La seule vraie limite à la croissance d'Internet est le stockage des données, les ressources nécessaires pour fabriquer du matériel et, bien sûr, l'électricité. Le côté matériel des choses continuera de s'améliorer dans l'efficacité d'utilisation des matériaux grâce à une combinaison d'autres technologies déjà discutées, mais la production d'électricité pourrait être un problème important si le «statu quo» se poursuit.

Pour trouver une solution écologique à ce problème, il faudra développer des systèmes de production d'énergie plus diversifiés, y compris peut-être l'énergie nucléaire, les énergies renouvelables, les piles à hydrogène ou autre.

Internet a également donné naissance à l'Internet des objets (IoT). Il s'agit d'un réseau d'objets connectés à Internet capables de collecter et d'échanger des données, et bien plus encore.

Les possibilités de cette technologie sont époustouflantes. Qu'il s'agisse de faire des voitures autonomes une technologie vraiment viable ou de révolutionner radicalement l'agriculture, l'IdO promet de nous faciliter la vie, mais aussi peut-être moins dommageable pour l'environnement.

Les maisons intelligentes, utilisant l'IoT, pourraient permettre une gestion quasi autonome et une réduction des déchets, y compris une utilisation plus efficace de l'énergie, de l'eau et d'autres ressources.

L'agriculture bénéficie également de l'Internet des objets par la microgestion à distance des ressources, comme l'eau, en temps réel. Cela pourrait éventuellement faire de l'agriculture une industrie beaucoup plus économe en énergie et en ressources.

Les capteurs et autres dispositifs de surveillance peuvent déjà être utilisés pour collecter des données et surveiller des situations telles que les niveaux de pollution et la qualité de l'air. Mais, l'IoT peut également être utilisé pour aider directement la nature.

La technologie IoT est déjà utilisée pour protéger les abeilles, lutter contre le braconnage et créer une ferme en boîte automatisée.

Espace: des ressources infinies pourraient être à portée de main

Si tout le reste échoue, nous nous rapprochons progressivement de la possibilité d'accéder à une source potentiellement illimitée de matières premières: l'espace. De l'extraction de météorites à la colonisation d'autres mondes, l'exploration spatiale pourrait un jour fournir un moyen de croissance technologique et économique infinie.

Si nous pouvons faire de l’exploitation des ressources spatiales une réalité, nous n’aurons plus jamais, dans la pratique, à nous soucier des ressources limitées. Mais cela nécessitera un investissement important en énergie, en développement technologique et, oui, en ressources, pour devenir une réalité.

Cependant, si nous sommes destinés à épuiser les ressources limitées de la Terre, malgré nos meilleurs efforts pour maximiser leur utilisation efficace, ce sera du temps et de l'argent bien dépensés. Ce sera vraiment un investissement dans l'avenir de notre espèce et de la planète.

Nous pouvons même atteindre un point où les ressources de la Terre peuvent être laissées intactes, et le monde naturel laissé à lui-même pour toujours.


Voir la vidéo: David Blanchon - Géopolitique de leau. Conférence à lILERI (Décembre 2022).